¿Puedo celebrar Thanksgiving?

EP#156 ¿Puedo celebrar Thanksgiving?

Thanksgiving o el Día de Acción de Gracias se acostumbra celebrar en los Estados Unidos, sus territorios, Canadá, Alemania y otros numerosos países. La expresión de esta celebración en los Estados Unidos y sus territorios suele necesitar de un pavo al horno que es compartido por familiares y amigos que se unen para dar gracias. No es una celebración cuyo origen lo encontramos en la Biblia, y en ese sentido no es una festividad cristiana per sé. Sin embargo su origen tiene trazos de la actitud cristiana de agradecimiento a Dios.

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¿Puedo Orar usando el Salmo 137?

Episodio #155 de nuestro podcast

Este es uno de esos Salmos que los Ateos sacan a la hora de debatir con el creyente para demostrar que Dios no es un Dios de amor y que el Dios del AT, no es el mismo del NT.

Por supuesto, esto deja de lado el hecho que Dios es SANTO y no tolera la maldad, contra la cual envía su ira para hacer justicia y que el culpable, pague por su transgresión. ¿Por qué Dios no hace algo contra los abusadores? ¡Pues aquí Dios estaba haciendo algo contra ellos! Esto no solo se ve en el AT, sino que magistralmente se ve en el NT en la crucifixión de Jesús. Al acto más terrible que ha sucedido en la historia fue dirigido por Dios y causó la muerte atroz del único inocente que ha pisado la faz de la Tierra, su propio hijo. Esto no es porque la Cruz sea la manera más horrible de morir, sino por quién estaba colgado en el madero: Dios mismo.

Pero, a la pregunta de hoy: ¿Puedo orar usando este salmo?

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La Autoridad de Jesús

Mensaje predicado originalmente el el Ministerio Catacumba 9 de Cayey, Puerto Rico el 13 de noviembre de 2022.

Siempre es bueno poder estudiar un libro de la Biblia completo corrido. Podemos apreciar detalles que el autor puso que unen la narrativa, vemos los temas que el autor organizó para los lectores y entendemos el énfasis del libro.

Hoy quisiera considerar una gran parte del Evangelio según Marcos. Darle una mirada más amplia para identificar un tema recurrente que nos enseña. Originalmente, este Evangelio, escrito por Juan Marcos–discípulo de Pedro, fue dirigido a los Gentiles en Roma. Esto es importante, pues no era una cultura que adoraban a Yahweh, sino que seguramente politeístas romanos o de otras nacionalidades pero igualmente tenían sus propios dioses. Al leer el evangelio vemos entonces, por qué Mateo hace tanto énfasis en la autoridad de Jesús. De hecho, es en ese tema que deseo detenerme hoy.

A todos nos gusta estar en autoridad, pero no nos gusta mucho la idea de estar bajo autoridad. Quizás es porque la visión que tenemos de autoridad está viciada, hemos tenido suficientes jefes. líderes y gobernantes, en autoridad sobre nosotros y hemos visto sus pecados. Ante esto preferimos estar nosotros mismos en autoridad. Un poco irónico, pues nosotros también somos pecadores.

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Apocalipsis 3: 14-22 Frío o Caliente

¿A quién aquí le gusta el café? Recuerdo el aroma increíble. Cuando olía, era uno de mis aromas favoritos. Molerlo es muy gratificante también. Es toda una experiencia. Leer la Palabra en las mañanas con una taza en mano es tremendo. ¿Les gusta el café a ustedes? ¿Cómo lo toman? ¿Frío o caliente? En casa nos encanta el café. Mi esposa, mi hijo y yo lo tomamos caliente, mientras que mi hija lo prefiere en Frappuccino. Se le hace difícil beber café si no es así. Igual que si a mi esposa o a mi nos das uno frío, no nos llama la atención mucho, aunque lo podemos pasar. Para mi hija, el café es una bebida que refresca, para nosotros es (curiosamente) una bebida que calma a la vez que despierta los sentidos.

Lo que no funciona para ninguno de nosotros es si está tibio. Mi reacción inmediata, es escupirlo de mi boca. ¡Guácala! A mi hija, ni se diga pues no será ya un frappuccino. No lo querrá ni probar.

Entonces, el café frío tiene su utilidad y el caliente también. Necesitamos los extremos. Un café tibio es una ofensa indeseada. Con algo muy similar nos encontramos en el texto de hoy.

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Josué 19: 47-48 Rescata lo Perdido

¿Has pensado en las bendiciones que Dios te ha dado por medio de las personas que ha puesto cerca de ti? Tu familia, esposa, esposo, hijos, amigos, la iglesia… Los regalos divinos se cuidan, por lo que necesitamos guardar lo que Dios nos ha dado con celo.

Dios hizo pacto con Israel. Cuando Dios promete, siempre cumple. Lo que dice, él hace. Siempre. Por eso, cuando prometió tierras en Canaán a su Pueblo y luego los envió a tomarlas, esas tierras serían suyas. El pueblo debía sacar a la gente que las ocupaba de allí, o si se rehusaban a salir, morían. Esto, pues ya Dios había dado 400 años de oportunidad para el arrepentimiento, pero el pecado del amorreo, para esta generación (en tiempos de Josué), ya había llegado a su límite y a través de Israel, Dios estaba desatando su ira sobre estos pueblos (Génesis 15:16). 

Muchas veces se nos hace complejo leer relatos bíblicos donde los israelitas conquistaron por medio de la espada a otro pueblo. Vemos la violencia y nos perturba. Nuestras sensibilidades modernas se ofenden. Esto es natural, porque estamos muy distanciados de esta cultura semita. No lo entendemos porque nuestra sociedad y marco de referencia es muy diferente. Sin embargo, lo que probablemente sí podemos entender mejor, es que la paga del pecado es la muerte como dice Romanos 6:23. Lo único, que acostumbramos a ver esa muerte como muerte espiritual y distanciamiento eterno de Dios una vez morimos. Sin embargo en tiempos bíblicos, muchas veces el pecado se pagaba con la vida, literalmente. Por eso Israel contaba con la pena capital para muchas de las transgresiones legales. Era la manera de hacer justicia. En el caso de la conquista de las tierras, Israel servía como agentes de la justicia de Dios, con la autoridad divina de ejecutar esta justicia divina absoluta sobre los pueblos que llevaban cientos de años fallando contra Dios en sus prácticas. 

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1 Pedro 3:15 – Preparados

Hace unas semanas, hablaba con un grupo de estudiantes. Comenzamos un nuevo capítulo de sus libros. Este presentaba una pregunta: “¿Cómo sabemos lo que es correcto? La respuesta que ofrecía el libro era la sabiduría humana, por medio de historias, fábulas y cuentos donde aprendemos el bien del mal. Vi claramente la filosofía humanista / naturalista / materialista detrás. Aproveché la ocasión para hacer preguntas, como suelo hacer, y dirigir la conversación según lo que ellos mismos decían, hasta que llegamos a la necesidad de un ser sobrenatural, si es que vamos a afirmar algún tipo de moralidad objetiva. Una moralidad que no dependa de opiniones humanas.

Esa conversación incluso provocó un seguimiento al día próximo que nos reunimos, pues ahora había que saber si era razonable creer que un Dios existía, para que pueda ser posible que ese Dios puso su moralidad en nuestras conciencias y que siendo un Dios personal, se revela a la humanidad de manera que podamos comprenderlo, lo cual nos llevó a algún libro sagrado. Aquí les referí a la evidencia a favor de la Biblia.

Me fascinó que muchas de las respuestas las dieron ellos mismos, y reflexionando sobre las conversaciones y nuestras convicciones cristianas, concluí: (1) lo que sabemos de Dios es porque lo hemos estudiado. (2) Lo aprendido por algunos (sobre todo hoy día), está disponible para todos. (3) Si practicamos lo aprendido, estaremos siempre preparados para ayudar a otros.

Hoy quiero explorar los siguientes tres puntos, que salen del texto de 1 Pedro 3: 13-16:

1 Pedro 3:13-16 (Reina-Valera 1960)
«13 ¿Y quién es aquel que os podrá hacer daño, si vosotros seguís el bien? 14 Mas también si alguna cosa padecéis por causa de la justicia, bienaventurados sois. Por tanto, no os amedrentéis por temor de ellos, ni os conturbéis, 15 sino santificad a Dios el Señor en vuestros corazones, y estad siempre preparados para presentar defensa con mansedumbre y reverencia ante todo el que os demande razón de la esperanza que hay en vosotros; 16 teniendo buena conciencia, para que en lo que murmuran de vosotros como de malhechores, sean avergonzados los que calumnian vuestra buena conducta en Cristo.«

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Deja que Dios declare

Mensaje predicado originalmente el domingo 23 de enero de 2022, en la Catacumba 9 de Cayey, Puerto Rico

Recuerdo la primera vez que leí el libro de Jueces. Me sorprendió mucho lo sangriento que puede ser. Vi todas las malas decisiones que cometieron los héroes de la fe que presenta. Por un lado hacen grandes hazañas para y por Dios, pero por otro lado pecan tremendamente. Testimonio de que verdaderamente todo ser humano necesita de Cristo urgentemente, pues por más grandes obras que hagamos todos estamos cortos para verle, si no nos arrepentimos y recibimos como Señor y Salvador de nuestras vidas.

Así es la historia de Jefté. Vemos unas victorias tremendas, pero un final terrible que se sale completamente de la voluntad de Dios.

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Vivos para Alcanzar a Otros

Mensaje predicado en la Iglesia Cristiana Catacumba 9 de Cayey, Puerto Rico – 4 de diciembre de 2021

Cuando Cristo habló en privado con Nicodemo, en Juan 3, le dijo que era necesario que naciera de nuevo si tendría una relación con el Padre. Ante el cuestionamiento del líder religioso, Jesús enfatizó la necesidad del Espíritu Santo en nosotros. Es la única manera de volver a nacer. Damos un salto olímpico al libro de Hechos, capítulo 2 y vemos como la iglesia recibe por primera vez al Espíritu Santo. ¡Nacen de nuevo! Donde antes, vivían físicamente, pero estaban muertos espiritualmente, ahora el Espíritu les daba nueva vida a la Iglesia naciente de Jesucristo. ¡Es desde ese momento que realmente estaban vivos! Si la Iglesia está compuesta por personas nacidas de nuevo en el Espíritu, ese organismo está vivo.

Un organismo vivo tiene 7 características peculiares 1 las cuales también encontramos en la iglesia:

  • Organización celular
  • Ejecutan diversas funciones vitales
  • Crecen, se desarrollan y mueren
  • Se reproducen
  • Reaccionan a estímulos (Ante el mundo de su alrededor, ve la necesidad y se mueve a suplirla)
  • Son capaces de regular su medio interno (Ante el mundo y la retroalimentación, busca nuevas estrategias internas para poder bendecir al mundo con lo que Dios ha dado)
  • Se adaptan al medio ambiente (Generación tras generación, el mensaje absoluto de la cruz se presenta conforme a la necesidad cambiante del mundo, mostrando la pertinencia de Cristo, para la gloria de Dios)

Hoy quisiera destacar esas últimas tres, para que como Iglesia estemos apercibidos a la dirección de Dios para alcanzar al mundo actual. El texto que usaré de base es Hechos 2: 6, y quiero tocar cuatro puntos importantes:

  • La verdad proclamada sigue llamando la atención
  • Necesitamos poder conocer el mundo actual
  • Hablemos con ellos
  • Dios los dejará asombrados

Hechos 2:6 NTV

6 Cuando oyeron el fuerte ruido, todos llegaron corriendo y quedaron desconcertados al escuchar sus propios idiomas hablados por los creyentes. 7 Estaban totalmente asombrados. «¿Cómo puede ser?—exclamaban—. Todas estas personas son de Galilea,

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Con la Fuerza que Tienes

Mensaje predicado el domingo 7 de noviembre de 2021, en la Iglesia Catacumba 9 de Cayey, Puerto Rico

El miedo es un tema que no exploramos lo suficiente cuando estudiamos la Palabra. Sí vemos cómo cada vez que Dios interviene con alguien, personalmente o a través de un ángel, le dice: “no temas”, pero ¿Cómo lo venzo cuando Dios me ha enviado a algo? Judas debió tener miedo justo antes de besar la mejilla de Jesús (Lc 22) pero no lo venció. Pedro tuvo miedo cuando vió el mar embravecido y Jesús llamándole (Mt 14) Esteban debió temblar ante los líderes judíos que le hacían preguntas (Hc 7). Ellos sí le vencieron. Pedro en una medida, y Esteban por completo.

¿Cómo manejo el miedo que imposibilita moverme hacia seguir el ejemplo de amor que Jesús nos mostró en la cruz y la vida que nos dejó trazada en su Palabra? Cristo experimentó el terror de lo que le esperaba en la cruz. Lo vemos en Getsemaní (Marcos 14: 32-42). ¡Si el miedo que vemos es feo, el de Jesús era monstruoso seguramente! Pero aún así, Jesús se levantó del suelo y se enfrentó a la cruz. ¿Cómo puedo imitarlo? ¿Cómo se aplica a nuestra vida cotidiana?

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Cerrando Atajos

El libro de Isaías comienza con grandes advertencias al pueblo de Dios. Jerusalén y Judá experimentarían el exilio de su tierra si no cambiaban su manera de vivir. Si no se arrepentían, sentirían la ira de Dios en carne propia. Recibirían la invasión de Asiria y Babilonia, lo cual provocaría al pueblo ser sacado de su amada nación. Teniendo al único Dios verdadero listo para ser suyo, prefirieron los dioses de palo de las otras naciones. Prefirieron idolatrar sus artimañas por encima de la dirección de Dios. Comenzaron a sentir los efectos de sus decisiones y procuraron más sus ideas en vez de ir al Dios que les rescató y que les quería como preciada posesión. Le dieron la espalda al Dios creador de todo lo existente que anhelaba profundamente intimar con su pueblo y derramarse en amor para con ellos, generación tras generación. Su deber era esperar por la protección y dirección de Dios, pero prefirieron solucionar de acuerdo a sus ideas y conceptos, por la impaciencia incrédula que tenían. En su interior pensaban: “Dios no lo puede hacer” o “Dios no lo hará.”

Este es el trasfondo al texto principal que estudiaremos hoy, el cual se encuentra en Isaías 30:1-2. Es mi intención que en estos dos versículos podamos ver la advertencia de Dios, el plan de Dios e incluso la gracia y misericordia de Dios. Por lo que estaremos viendo tres puntos claves:


Isaías 30:1-2 NTV

1 »Qué aflicción les espera a mis hijos rebeldes —dice el Señor—.

Ustedes hacen planes contrarios a los míos; hacen alianzas que no son dirigidas por mi Espíritu, y de esa forma aumentan sus pecados. 2 Pues sin consultarme, bajaron a Egipto en busca de ayuda; pusieron su confianza en la protección del faraón y trataron de esconderse bajo su sombra.

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