Que es la fiesta de Januká?

EP#157 ¿Qué es la fiesta de Januká?

En esta época de celebración, donde nosotros los cristianos conmemoramos tradicionalmente el nacimiento de Jesús, vemos que nuestros amigos judíos celebran el Januká.

En este año, el 2022, Januká comienza en el anochecer del domingo 18 de diciembre y finalizará al anochecer del lunes 26 de diciembre. Son 8 días, donde cada día se conmemora encendiendo una vela del Menorah. La novena vela del menorah tiene la vela que se usa para encender las otras ocho.

En esta temporada, escuchamos mucho que dicen “felices fiestas” en vez de Feliz Navidad, y este lenguaje inclusivo tiene la intención de funcionar para los Cristianos y los Judías que ambos tienen festividades importantes en este tiempo.

Quizás en algún momento te preguntaste si la Navidad es lo mismo o qué es el Januká.

No. No lo es.

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Venciendo el Orgullo

Mensaje predicado originalmente en la Iglesia Cristiana Catacumba 10 de Yabucoa, Puerto Rico

Todos tenemos talentos y capacidades. Los usamos todo el tiempo. De hecho, fueron dados por Dios. Estamos tan acostumbrados a tenerlos, que los usamos muchas veces y en gran medida, sin darnos cuenta que los estamos usando. Sin embargo, aunque fueron dados por Dios, jamás deben reemplazar la dependencia en Dios. Es algo que podemos afirmar, pero no siempre es algo que hacemos, porque como dije, estamos tan acostumbrados a usarlos y nos sale tan natural, que olvidamos lo que creemos y sabemos: nuestra dependencia es en Dios.

Para navidades del 2018, estando a punto de salir de la escuela donde trabajaba para trabajar por mi cuenta desde mi casa, experimenté una ansiedad peculiar que no había sentido antes. Recuerdo esa víspera del día de Reyes de 2019, cuando ya había renunciado a mi posición de maestro y en dos días comenzaría oficialmente a trabajar por mi cuenta; no podía dormir. Seguía pensando una y otra vez sobre cómo sustentaría a mi familia. Tenía ideas y había hecho contactos para poder tener un ingreso, pero la incertidumbre de lo nuevo me tenía inquieto. No podía “ver” con certeza ni podía “sentir” algo concreto. Esto me produjo ansiedad y estaba inseguro si había seguido correctamente la voluntad de Dios. Incluso consideré cómo hablar con mi patrono anterior para que me contratara nuevamente. Me veía inclinado a resolver de acuerdo a mis ideas y conceptos.

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¿Puedo celebrar Thanksgiving?

EP#156 ¿Puedo celebrar Thanksgiving?

Thanksgiving o el Día de Acción de Gracias se acostumbra celebrar en los Estados Unidos, sus territorios, Canadá, Alemania y otros numerosos países. La expresión de esta celebración en los Estados Unidos y sus territorios suele necesitar de un pavo al horno que es compartido por familiares y amigos que se unen para dar gracias. No es una celebración cuyo origen lo encontramos en la Biblia, y en ese sentido no es una festividad cristiana per sé. Sin embargo su origen tiene trazos de la actitud cristiana de agradecimiento a Dios.

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¿Puedo Orar usando el Salmo 137?

Episodio #155 de nuestro podcast

Este es uno de esos Salmos que los Ateos sacan a la hora de debatir con el creyente para demostrar que Dios no es un Dios de amor y que el Dios del AT, no es el mismo del NT.

Por supuesto, esto deja de lado el hecho que Dios es SANTO y no tolera la maldad, contra la cual envía su ira para hacer justicia y que el culpable, pague por su transgresión. ¿Por qué Dios no hace algo contra los abusadores? ¡Pues aquí Dios estaba haciendo algo contra ellos! Esto no solo se ve en el AT, sino que magistralmente se ve en el NT en la crucifixión de Jesús. Al acto más terrible que ha sucedido en la historia fue dirigido por Dios y causó la muerte atroz del único inocente que ha pisado la faz de la Tierra, su propio hijo. Esto no es porque la Cruz sea la manera más horrible de morir, sino por quién estaba colgado en el madero: Dios mismo.

Pero, a la pregunta de hoy: ¿Puedo orar usando este salmo?

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La Autoridad de Jesús

Mensaje predicado originalmente el el Ministerio Catacumba 9 de Cayey, Puerto Rico el 13 de noviembre de 2022.

Siempre es bueno poder estudiar un libro de la Biblia completo corrido. Podemos apreciar detalles que el autor puso que unen la narrativa, vemos los temas que el autor organizó para los lectores y entendemos el énfasis del libro.

Hoy quisiera considerar una gran parte del Evangelio según Marcos. Darle una mirada más amplia para identificar un tema recurrente que nos enseña. Originalmente, este Evangelio, escrito por Juan Marcos–discípulo de Pedro, fue dirigido a los Gentiles en Roma. Esto es importante, pues no era una cultura que adoraban a Yahweh, sino que seguramente politeístas romanos o de otras nacionalidades pero igualmente tenían sus propios dioses. Al leer el evangelio vemos entonces, por qué Mateo hace tanto énfasis en la autoridad de Jesús. De hecho, es en ese tema que deseo detenerme hoy.

A todos nos gusta estar en autoridad, pero no nos gusta mucho la idea de estar bajo autoridad. Quizás es porque la visión que tenemos de autoridad está viciada, hemos tenido suficientes jefes. líderes y gobernantes, en autoridad sobre nosotros y hemos visto sus pecados. Ante esto preferimos estar nosotros mismos en autoridad. Un poco irónico, pues nosotros también somos pecadores.

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Apocalipsis 3: 14-22 Frío o Caliente

¿A quién aquí le gusta el café? Recuerdo el aroma increíble. Cuando olía, era uno de mis aromas favoritos. Molerlo es muy gratificante también. Es toda una experiencia. Leer la Palabra en las mañanas con una taza en mano es tremendo. ¿Les gusta el café a ustedes? ¿Cómo lo toman? ¿Frío o caliente? En casa nos encanta el café. Mi esposa, mi hijo y yo lo tomamos caliente, mientras que mi hija lo prefiere en Frappuccino. Se le hace difícil beber café si no es así. Igual que si a mi esposa o a mi nos das uno frío, no nos llama la atención mucho, aunque lo podemos pasar. Para mi hija, el café es una bebida que refresca, para nosotros es (curiosamente) una bebida que calma a la vez que despierta los sentidos.

Lo que no funciona para ninguno de nosotros es si está tibio. Mi reacción inmediata, es escupirlo de mi boca. ¡Guácala! A mi hija, ni se diga pues no será ya un frappuccino. No lo querrá ni probar.

Entonces, el café frío tiene su utilidad y el caliente también. Necesitamos los extremos. Un café tibio es una ofensa indeseada. Con algo muy similar nos encontramos en el texto de hoy.

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Josué 19: 47-48 Rescata lo Perdido

¿Has pensado en las bendiciones que Dios te ha dado por medio de las personas que ha puesto cerca de ti? Tu familia, esposa, esposo, hijos, amigos, la iglesia… Los regalos divinos se cuidan, por lo que necesitamos guardar lo que Dios nos ha dado con celo.

Dios hizo pacto con Israel. Cuando Dios promete, siempre cumple. Lo que dice, él hace. Siempre. Por eso, cuando prometió tierras en Canaán a su Pueblo y luego los envió a tomarlas, esas tierras serían suyas. El pueblo debía sacar a la gente que las ocupaba de allí, o si se rehusaban a salir, morían. Esto, pues ya Dios había dado 400 años de oportunidad para el arrepentimiento, pero el pecado del amorreo, para esta generación (en tiempos de Josué), ya había llegado a su límite y a través de Israel, Dios estaba desatando su ira sobre estos pueblos (Génesis 15:16). 

Muchas veces se nos hace complejo leer relatos bíblicos donde los israelitas conquistaron por medio de la espada a otro pueblo. Vemos la violencia y nos perturba. Nuestras sensibilidades modernas se ofenden. Esto es natural, porque estamos muy distanciados de esta cultura semita. No lo entendemos porque nuestra sociedad y marco de referencia es muy diferente. Sin embargo, lo que probablemente sí podemos entender mejor, es que la paga del pecado es la muerte como dice Romanos 6:23. Lo único, que acostumbramos a ver esa muerte como muerte espiritual y distanciamiento eterno de Dios una vez morimos. Sin embargo en tiempos bíblicos, muchas veces el pecado se pagaba con la vida, literalmente. Por eso Israel contaba con la pena capital para muchas de las transgresiones legales. Era la manera de hacer justicia. En el caso de la conquista de las tierras, Israel servía como agentes de la justicia de Dios, con la autoridad divina de ejecutar esta justicia divina absoluta sobre los pueblos que llevaban cientos de años fallando contra Dios en sus prácticas. 

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1 Pedro 3:15 – Preparados

Hace unas semanas, hablaba con un grupo de estudiantes. Comenzamos un nuevo capítulo de sus libros. Este presentaba una pregunta: “¿Cómo sabemos lo que es correcto? La respuesta que ofrecía el libro era la sabiduría humana, por medio de historias, fábulas y cuentos donde aprendemos el bien del mal. Vi claramente la filosofía humanista / naturalista / materialista detrás. Aproveché la ocasión para hacer preguntas, como suelo hacer, y dirigir la conversación según lo que ellos mismos decían, hasta que llegamos a la necesidad de un ser sobrenatural, si es que vamos a afirmar algún tipo de moralidad objetiva. Una moralidad que no dependa de opiniones humanas.

Esa conversación incluso provocó un seguimiento al día próximo que nos reunimos, pues ahora había que saber si era razonable creer que un Dios existía, para que pueda ser posible que ese Dios puso su moralidad en nuestras conciencias y que siendo un Dios personal, se revela a la humanidad de manera que podamos comprenderlo, lo cual nos llevó a algún libro sagrado. Aquí les referí a la evidencia a favor de la Biblia.

Me fascinó que muchas de las respuestas las dieron ellos mismos, y reflexionando sobre las conversaciones y nuestras convicciones cristianas, concluí: (1) lo que sabemos de Dios es porque lo hemos estudiado. (2) Lo aprendido por algunos (sobre todo hoy día), está disponible para todos. (3) Si practicamos lo aprendido, estaremos siempre preparados para ayudar a otros.

Hoy quiero explorar los siguientes tres puntos, que salen del texto de 1 Pedro 3: 13-16:

1 Pedro 3:13-16 (Reina-Valera 1960)
«13 ¿Y quién es aquel que os podrá hacer daño, si vosotros seguís el bien? 14 Mas también si alguna cosa padecéis por causa de la justicia, bienaventurados sois. Por tanto, no os amedrentéis por temor de ellos, ni os conturbéis, 15 sino santificad a Dios el Señor en vuestros corazones, y estad siempre preparados para presentar defensa con mansedumbre y reverencia ante todo el que os demande razón de la esperanza que hay en vosotros; 16 teniendo buena conciencia, para que en lo que murmuran de vosotros como de malhechores, sean avergonzados los que calumnian vuestra buena conducta en Cristo.«

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Deja que Dios declare

Mensaje predicado originalmente el domingo 23 de enero de 2022, en la Catacumba 9 de Cayey, Puerto Rico

Recuerdo la primera vez que leí el libro de Jueces. Me sorprendió mucho lo sangriento que puede ser. Vi todas las malas decisiones que cometieron los héroes de la fe que presenta. Por un lado hacen grandes hazañas para y por Dios, pero por otro lado pecan tremendamente. Testimonio de que verdaderamente todo ser humano necesita de Cristo urgentemente, pues por más grandes obras que hagamos todos estamos cortos para verle, si no nos arrepentimos y recibimos como Señor y Salvador de nuestras vidas.

Así es la historia de Jefté. Vemos unas victorias tremendas, pero un final terrible que se sale completamente de la voluntad de Dios.

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Vivos para Alcanzar a Otros

Mensaje predicado en la Iglesia Cristiana Catacumba 9 de Cayey, Puerto Rico – 4 de diciembre de 2021

Cuando Cristo habló en privado con Nicodemo, en Juan 3, le dijo que era necesario que naciera de nuevo si tendría una relación con el Padre. Ante el cuestionamiento del líder religioso, Jesús enfatizó la necesidad del Espíritu Santo en nosotros. Es la única manera de volver a nacer. Damos un salto olímpico al libro de Hechos, capítulo 2 y vemos como la iglesia recibe por primera vez al Espíritu Santo. ¡Nacen de nuevo! Donde antes, vivían físicamente, pero estaban muertos espiritualmente, ahora el Espíritu les daba nueva vida a la Iglesia naciente de Jesucristo. ¡Es desde ese momento que realmente estaban vivos! Si la Iglesia está compuesta por personas nacidas de nuevo en el Espíritu, ese organismo está vivo.

Un organismo vivo tiene 7 características peculiares 1 las cuales también encontramos en la iglesia:

  • Organización celular
  • Ejecutan diversas funciones vitales
  • Crecen, se desarrollan y mueren
  • Se reproducen
  • Reaccionan a estímulos (Ante el mundo de su alrededor, ve la necesidad y se mueve a suplirla)
  • Son capaces de regular su medio interno (Ante el mundo y la retroalimentación, busca nuevas estrategias internas para poder bendecir al mundo con lo que Dios ha dado)
  • Se adaptan al medio ambiente (Generación tras generación, el mensaje absoluto de la cruz se presenta conforme a la necesidad cambiante del mundo, mostrando la pertinencia de Cristo, para la gloria de Dios)

Hoy quisiera destacar esas últimas tres, para que como Iglesia estemos apercibidos a la dirección de Dios para alcanzar al mundo actual. El texto que usaré de base es Hechos 2: 6, y quiero tocar cuatro puntos importantes:

  • La verdad proclamada sigue llamando la atención
  • Necesitamos poder conocer el mundo actual
  • Hablemos con ellos
  • Dios los dejará asombrados

Hechos 2:6 NTV

6 Cuando oyeron el fuerte ruido, todos llegaron corriendo y quedaron desconcertados al escuchar sus propios idiomas hablados por los creyentes. 7 Estaban totalmente asombrados. «¿Cómo puede ser?—exclamaban—. Todas estas personas son de Galilea,

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